Wednesday, May 17, 2017

歷史重溫: 古羅馬帝國的衰落

古羅馬帝國是歷史上其中一個最偉大的皇朝當年的帝國版圖覆蓋整個歐洲大陸連地中海南邊的北非一帶 (即現今的利比亞突尼斯等阿拉伯國家)東至西亞一帶 (現今的土耳其黎巴嫩敘利亞等)都受過帝國的統治

  
古羅馬建築官殿或公路等城市設計直至現在依然在歐洲或西亞國家留有不少遺址文化上影響深遠羅馬字母數字月曆文學等等都留存至現今世界西方法律中的最高條文: innocent until proven guilty直至現在依然應用於不少文明社會中的法律

當年帝國對外貿易往來廣泛金屬原材料農物 (當然也有奴隸)手飾等等都有進口光輝期長達數百年時間帝國中的人民過著繁華的生活但是正如歷史中的不同社會或制度的演變羅馬帝國也不例外公元後200年左右慢慢步進衰退期

雖則版圖宏大但羅馬國只是一百萬人口為了保持皇國的勢力什至對外擴張的力量行政物流軍事上的開支愈來愈大

為了應付財政上的需要在帝國最繁盛的首二百年全國通用一種叫Denarius的貨幣一個貨幣若等於一個工人一日的工資 它由純銀鑄成若等於4.5克純銀由於可進口的金銀是有限的完全追不上帝國年年上升的開支面對這個困局政府如何應對呢? 


帝國政府想到一個很聰明的方法. 只要把通用貨幣的純銀度降低便可以了舉一個例子鑄造一個面值一元的貨幣若把純銀度下降至50%相同的銀的儲存量便可以用來鑄造兩倍的貨幣單位了

公元後180年左右的Marcus Aurelius時期貨幣的純銀量若75% 到了260年後的Gallienus純銀量只剩下5%其實增加的流通量當然不能解決政府的財政問題同一時間市民日常生活的開支卻不停增加即是現今經濟學中所說的貨幣貶值通脹例如軍事上的士兵他們的工資在這段時間以倍數上升國家勢力慢慢由強變弱但初期趨勢不明顯一切需要經過時間不知不覺間演變

到了後期由於國庫的金銀存量所剩無幾政府唯有向市民下手不停加重稅. 就是這樣帝國勢力一去不返高通脹重稅貨幣沒有價值等已在社會出現對外貿易癱瘓到了公元後300年晚期所有貿易都是來自民間人與人間的貿易而方法唯有轉向最傳統的以物換物方式了

後果如何? 不用再多說整個歐洲在羅馬帝國衰落後陷入數百年的亂局原有的大版圖給外來數個大小民族瓜分

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歷史有趣的地方在於不同帝國盛衰演變的過程不同但宏觀去看不同的盛衰起落從一些細小的事件都可看出一些預兆





10 comments:

  1. 我記得有個叫Commodus的羅馬君王,做show做上瘾,自己做埋gladiator落場打鬥~但他連赢十多日的“秘密”,是因他只提供鈍武器俾對手。

    後來此事被另一gladiator發現,就暗殺咗Commodus了。

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    1. 哈哈, 未聽過呢個故事. 不過人性係要認下叻既. 做show去取悅大眾, 自古都有, 現代都有唔少呢d人.

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  2. 另外係管治制度落後, 上邊的政治不達下層, 上下不同心, 最後終向滅亡.

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    1. 真係好難有很好的管治制度, 歐洲沒有共通語言. 有一些語言相似, 有一些完全不同. 只係呢樣已對管治大打折扣, 唯有用軍事力量幫下.

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  3. 美元放棄金本位,是否就是重蹈覆徹呢?

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    1. 哈哈, 其實就係想暗暗帶出呢樣野.

      個人認為皇朝有起跌, 是人類發展一定要經過既過程. 但身在其中, 即使看出當中微妙轉變, 也很難準確估計將來的全球進展.

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  4. 同一時期在中國是漢末三國年代,也發生著同樣的事情,先有董卓狂鑄劣質「董氏小錢」搜刮民財,導致惡性通脹,也令自己迅速敗亡;後來劉備和孫權也狂鑄什麼大錢,令流通的貨幣插水式貶值,以致「天府之國」蜀國和「魚米之鄉」吳國都經濟凋零,越來越窮。反而曹魏死守漢五銖錢,堅持不貶值,最後經濟實力越來越強,使滅蜀吞吳變成勢如破竹。

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    1. 噢, 原來三國的演變中也有這個貨幣歷史呢. 很有趣. 我個人自少喜愛理科, 不只是數學, 物理, 化學也可. (只是生物不行) 但同時也喜地理與中國文化. 不過歷史是讀得太少了. 看到塘人與池兄的古人故事, 有時也自覺有趣.

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  5. 講起Aurelius, 我認為佢未算係最好既羅馬皇帝(個人心水係東羅馬既basil II)
    但一個人可以同時成為出色既哲學家同皇帝, 本身已經好唔簡單

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    1. 呢層細節我就不熟了.

      其實歷史上都有不少出色的政治家, 他們本身都是出色的文學家或哲學家. 比較近期的有英國的Churchill, 西非國家Senegal開國總統更是出色學者, 精通法國文學, 詩人. 其實即使我身在這個國家UAE, 杜拜皇子文武全才, 精通軍事, 歷史, 也可以寫詩. 最近期的, 當然有俄國總統普京, 原來不止武學與軍事, 連音樂也有一手.

      個人認為出色的人至少精通二, 三方面的東西.

      只懂自己行業, 其他東西完全不懂的, 就是現代教育著重specialization下, 培訓出來的專才了.

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