Monday, July 25, 2022

生活點滴:舊式老店

在杜拜,最多人談論的是七星酒店Burj Al Arab(下圖可見),或哈利法塔,或購物天堂,或沙漠騎駱駝,或音樂噴泉等等。對於居民而言,除非有朋友或親人到此一遊,身為東道主的身份帶他們去這些遊客必去的地方,否則,平時都不會經常去人多擠塞的遊客景點。


我個人而言,有空閒時間的話,在老杜拜的街道四處閒逛,尋找地道美食,有特色的建築,或嘗試理解某區的老歷史,都不失為一個樂趣。

似終,杜拜是一個獨一無二的城市,外來人口比本地人口高出數倍。不同民族,不同國籍的人,在街上人來人往。這城市的發展其實只有數十年歷史。可看以下兩圖(1990年與2013年的比較的比較):

數十年的時間,發展的快速外人難以想像。政府沒有滿足於此,近數年不停推出新的社會與經濟項目,支持新能源,人工智能,數碼貨幣,經濟多元化等等,再過十年,杜拜會以完全不同的外貌呈現於大眾眼前。正正因為這城市變化快速,在當中找尋一些不變,即多年不變的老街或老店,自是一件趣事。

杜拜其中個老區,叫Karama。這地方距離金融中心與哈利法塔其實不遠,大概只有十分鐘車程,遊客當然不會到訪這區。這區有一些老街與房子,十分殘舊,由於地點方便,鄰近地鐵,一些收入較低的家庭都喜歡住在這裡。住民多來自南亞國家如印巴,孟加拉,尼泊爾等等。


老實說,這一些國家經常給人一種衛生狀況不佳的第一印象,但在杜拜的話,即使是低收入家庭的住處都不可能衛生欠佳,政府不會容許這情況發生,政府的效率與法律,令居民守法守紀律。

這區殘舊物業的確不少,而政府也慢慢推行一些舊改的行動,在區內重建,近三至五年已明顯增加一些新樓。當然,新樓的租金提高很多,不少收入僅足以糊口的人不會住在新樓,唯有搬走了。而一些收入稍高的人,看到這地點極佳的舊區慢慢出現新樓供應,樂意搬入。其中一個結果,便是區內餐館也慢慢漲價。對基層工人或家庭,在這城市生活,實在不易。(下圖可見,左排是新樓,右排是舊的。)


我個人而言,周不時都會到這區閒逛,找找地區特色美食等等,基本上是我的生活習慣。本文不談各特式美食,只談一間老舊文具店。我近年都定期光顧此店,文具類用品如紙,筆,記事本等等價格極佳,比大型連鎖店平宜,但這不是重點,即使這店的價格沒有優勢,我也照樣到訪。部分原因是長期顧客的忠誠。另一部分原因是日常生活中的芝麻小事,我有很強的慣性。形成習慣後,不會刻意去改變。

老闆年齡與我相若,三十多歲吧。這文具店已開業四十年左右,創店人是老闆的爸爸。他們一家人來自南印度。爸爸開店多年,近年年齡漸大,回去印度老家退休了。兒子是第二代在杜拜出生,這城市基本上是他的家鄉。孩童時回印度都是探親,基本上沒有在印度長期生活。

現代零售業變化快速,大型連鎖店侵蝕小店小生意的利潤,還有近年網購興起,此類舊式文具店經營實在不易。身為第二代守業老闆,因應時勢做出一些生意上的改變。老爸單純做零售,但他早在十年前便在一處郊區自設廠房製造文具,不用再從印度進口,因而降低營運成本。跟著便是從零售,慢慢擴充至做中小型批發,跟一些學校,寫字樓,大公司等等簽約綁定,定期定量把產品供應客戶。

一系列變革後,生意總算穩定了,起碼可營運下去。疫情開始後,我早數天才再次惠顧這店,老闆說話依然慢條斯理,有禮友善。小生意沒有給疫情無情吞噬,創業難,守業更難,老闆的態度永遠都是從容不迫。

順帶一提,極好寫的原子筆,一枝2AED(四港元左右)香港還有這價格嗎?

 

16 comments:

  1. 文笔流畅,读你的文章真是好舒服!

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  2. 香港地少人多就唯有多搞舊區重建
    外國地方多, 舊區若沒有危樓/社區配套極不足之類的設計大缺失, 保留下來讓國家的舊足迹能保留下來, 也讓基層有一個容身之所, 也是很不錯的

    ....杜拜的基層可能沒有本地人, 對外人的要求排在後頭也無可厚非

    --Dogdogchi

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    1. 舊區保留的話,這方面歐洲英國等就真的做得很不錯。

      在中東的話,阿拉伯人應未有保育呢方面的概念,建築太舊就可能會拆。 其實沙漠平地,地方大,有一直擴展的。

      對於基層而言,要搵住的地方不難,只是要搬得遠少少,租平,但冇咁方便。

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  3. 杜拜當年高速發展帶給香港建築師樓不少生意,那時我還在修讀建築。

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    1. 係,我聽過,十幾年前的事了,當時大興土木,但整個城市唔夠人力資源,有香港澳門人都過黎做,聽說人工很不俗。

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  4. 新樓不需比舊樓高,才是有意思的地方。
    - 蝸牛

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    1. 對,新樓與舊樓放在一起比較,也有意思。 起高樓當然可賺多一些錢,但可能政府不想隨意亂起高樓,所以整個區都是矮樓。

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  5. 炎炎夏日, 我就不喜歡舊區了, 沒有冷氣商場, 日子怎麼過 XD

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    1. 哈哈,呢度夏天日日四十幾度,不過我慣左,照樣可走來走去。

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  6. ......
    美國前總統奧巴馬有一次在接受澳洲記者採訪時毫不掩飾地指出,如果超過10億的中國人都過上與澳洲人和美國人同樣的生活方式,全世界都會處於非常悲慘的遭遇,因為地球將無法承受。此話夠坦白,也夠無恥,這正是西方不能接受中國人擁有和他們一樣生活水平的真正原因,也正是美國不擇手段阻止中國崛起的真正目的。

    富裕了,卻不准別人共同富裕,這就是西方的強盜邏輯。他們把這種強盜邏輯包裝成西方文明和普世價值,強加於全世界,並以維護民主人權為名肆意對其他國家指手畫腳,簡直無恥至極。

    然而今時不同往日,世界正朝着多極化方向發展,大多數國家都有獨立自主的強烈願望,都在考慮本國利益,再也不會任人宰割。西方企圖再用過去那套殖民手段掠奪全球,注定是一廂情願。尤其是隨着中俄等新興力量不斷崛起,美西方為所欲為的時代已一去不復返。美國軍事上不敢硬碰俄羅斯,經濟上無法遏制中國,連被視為美國盟友的印度也不聽華盛頓指揮,試問西方霸權還能維持多久?「黃金10億人」還能繼續凌駕於所有人之上嗎?

    評論員 陳競立

    原文網址:強詞有理:西方靠掠奪 | 東方日報 | 要聞港聞 https://orientaldaily.on.cc/content/news/odn-20220727-0727_00184_003/

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  7. 也順帶一提,香港的原子筆來自世界各地,尤其日本的原子筆,走珠順滑,粗柔適中,好寫到難以形容,碰巧書店文具鋪,割價大傾銷,平均三元一枝都有交易,而且是Pilot日本大名牌 。:)

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    1. thanks for your information! 這日本牌子當然知啦,十分好用。 大特價時,香港零售真係可以做到好平!

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  8. 感謝joseph兄分享,話說杜拜地產行業環境好嗎?

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    1. 普普通通。 供應很多,發展商不停建新盤。但地點靚的高端盤,買家很多,也多炒家玩。

      平民盤的話,價很難升,但好租,租金回報高。

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